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रहने की लागत: डच महिला सर्दियों में हीटिंग बंद करने की योजना बना रही है | मुद्रा स्फ़ीति

यह कहानी छवियों की एक श्रृंखला का हिस्सा है जो यह पता लगाती है कि जीवन की लागत का संकट दुनिया भर के लोगों को कैसे प्रभावित कर रहा है।

टिलबर्ग, नीदरलैंड। पत्र आने के क्षण में हैनी ह्यूवेलिंक डरता है। अब किसी भी दिन, बाइक पिछले वर्ष का अंतिम गैस और बिजली बिल वितरित कर सकती है और चिंता कर सकती है कि कितना भुगतान करना है।

जब आप ह्यूवेलिंक की तरह अपने स्वास्थ्य पर होते हैं और आपके पास रोज़मर्रा के खर्चों के लिए केवल $40 प्रति सप्ताह होता है, तो आपके गैस और बिजली बिल में अचानक वृद्धि आपके बजट के लिए एक विनाशकारी झटका साबित हो सकती है। ऐसा नहीं है कि ह्यूवेलिंक शिकायत कर रहा है। “नीत मौवेन, मार कौवेन” [don’t dwell on your sorrows]”यह एक प्रफुल्लित करने वाला 57 वर्षीय राय है।

दशकों से छोटे बजट को संतुलित करना ह्यूवेलिंक की विशेषता रही है, लेकिन पिछले महीनों की कीमतों में बढ़ोतरी ने उसे अनजान बना दिया है। मुद्रा स्फ़ीति नीदरलैंड में वर्ष की शुरुआत से लगभग 10 प्रतिशत की वृद्धि हुई है, जिससे किराने की खरीदारी एक चुनौती बन गई है।

वह हमेशा ब्रेड रोल का एक बैग खरीदती है – “कटा हुआ ब्रेड की तुलना में अधिक भरना” – पिछले साल की कीमत $ 1.25 थी और अब $ 1.75 में बेचती है, वह कहती है। इन दिनों, ह्यूवेलिंक सबसे सस्ते उत्पादों को खोजने के लिए चार अलग-अलग बाजारों में जाता है। व्यायाम में समय लगता है, लेकिन उनका कहना है कि और कोई चारा नहीं है।

रहने की बढ़ती लागत के कारण, वह पहले से ही इस साल के अंत में हीटिंग चालू नहीं करने के बारे में सोच रहा है, वास्तव में – 2018 के बाद से उसके पास नहीं है – और इसके बजाय ठंडे महीनों को बिस्तर पर एक कंबल के नीचे बिताएंगे, किसी को आमंत्रित नहीं करेंगे में।

ह्यूवेलिंक नीदरलैंड में 550,000 परिवारों में से एक है, जो कि स्वतंत्र नीदरलैंड्स ऑर्गनाइजेशन फॉर एप्लाइड साइंटिफिक रिसर्च (टीएनओ) के अनुसार, “ऊर्जा गरीबी” में रहता है, जो कि बिजली और गैस में पहले से ही कम आय का 7 प्रतिशत से अधिक है। यह यूरोपीय क्षेत्र के 15 परिवारों में से एक है, जो एलियांज वित्तीय और बीमा कंपनी की सबसे अमीर नागरिकों वाले देशों की सूची में चौथे स्थान पर है। और ये आंकड़े 2021 के हैं, इससे पहले कि गैस की कीमतें क्विंटुप हो गई हों।

यह ठीक यही है जो ह्यूवेलिंक को चिंतित करता है, वह कहता है कि वह नीली डाइनिंग-रूम कुर्सी से उठा है, रात के खाने से थोड़ा थक गया है। उत्तरी ब्रेबेंट प्रांत के एक शहर, टिलबर्ग में जुलाई में एक धूप का दिन होता है। हार्डी लॉन्ग-लीव्ड स्नेक प्लांट्स के बर्तन दो मंजिला घर के संकीर्ण रहने वाले कमरे के कोनों को रोशन करते हैं, जो स्थानीय सामाजिक आवास के एक समूह का हिस्सा है। उनके बगीचे के खुले फ्रेंच दरवाजे गर्मियों में गर्म हवा में आते हैं और सर्दियों में मजबूती से बंद हो जाते हैं।

ह्यूवेलिंक, जो सामाजिक भलाई में है, ऊर्जा बिल के आने से डरता है और इन दिनों सबसे सस्ता स्टेपल खोजने के लिए कई बाजारों का दौरा करता है। [Femke van Zeijl/Al Jazeera]

सबसे छोटे बजट को संतुलित करना

अधिकांश डच कंपनियों की तरह, ह्यूवेलिंक का एक गैस और बिजली कंपनी के साथ एक निश्चित मूल्य प्रति घन मीटर गैस के साथ एक दीर्घकालिक अनुबंध है। एक अनुमानित बिल हर महीने आता है, और एक साल के बाद मीटर की जांच की जाती है कि वास्तविक उपयोग अनुमान से अधिक है या नहीं। अगर उसके पास है, तो वह अंतर का भुगतान करेगा। ह्यूवेलिंक इस पल से डरता है। लेकिन मामले को बदतर बनाने के लिए, उसका दीर्घकालिक अनुबंध समाप्त हो रहा है, और उसे गैसिज्म के साथ समझौते पर फिर से बातचीत करनी होगी।

फिलहाल, ह्यूवेलिंक का मासिक बिल $150 है, जो पहले से ही लगभग $1,000 की मासिक सामाजिक सहायता का 15 प्रतिशत है। उन्हें डर है कि नए समझौते के साथ राशि दोगुनी हो जाएगी। “कौन जानता है कि मुझे कितना देना है,” वे कहते हैं, और इस बार, उनकी तैयार मुस्कान उनकी गहरी चिंता को नहीं छिपाती है। डच सरकार ने हाल ही में कम आय वाले परिवारों को कीमतों में वृद्धि को सहन करने में मदद करने के लिए एकमुश्त ऊर्जा वजीफा का भुगतान किया, लेकिन ह्यूवेलिंक को चिंता है कि अगले कुछ महीनों में $ 700 एक लंबे शॉट से वृद्धि को कवर नहीं करेगा।

नीदरलैंड में दो सबसे बड़े गैस और बिजली प्रदाताओं के शुरुआती संकेत बताते हैं कि वे सही हो सकते हैं। उन्होंने हाल ही में बढ़ी हुई मानक वार्षिक अनुबंध राशि $2,000 से – ह्यूवेलिंक जो भुगतान कर रहा है उसके बारे में – $5,000 तक।

तीनों की मां लंबे समय तक सुरक्षा में रहीं और उन्होंने कम से कम कपड़े पहने। वह बारिश में जल्दी और सूख जाता है – “आपको वह बहुत अच्छा मिलता है” – और वह चूल्हे के बजाय ओवन से खाना बनाना पसंद करता है क्योंकि बिजली भाप से सस्ती होती है। और हर रात, वह अपने स्लीप मोड में बिजली की खपत को रोकने के लिए अपनी सारी बिजली को अनप्लग कर देता है। “इस तरह की चीजें स्वाभाविक रूप से होती हैं,” उन्होंने अपने कंधे उचकाते हुए कहा।

‘माँ’ भूखी नहीं है;

दरअसल, फुटबॉल बच्चों के लिए आसान नहीं होता है। वह अपने पहले बच्चे के साथ गर्भवती थी जब एक यातायात दुर्घटना में बच्चे के पिता की मौत हो गई थी। बच्चा बीमार था, जैसे एक नए साथी के साथ अगले बच्चे की कल्पना की गई थी।

उनके बेटे और बेटी को नूनन सिंड्रोम नामक एक दुर्लभ आनुवंशिक विकार है, जो कोरोनरी हृदय रोग से लेकर गुर्दे की समस्याओं तक की स्थितियों का कारण बनता है। जब उन्हें पता चला कि वह उसी वंशानुगत बीमारी से पीड़ित हैं, यही वजह है कि वह 1.56 मीटर (5.1 फीट) से अधिक लंबी नहीं हुई और मांसपेशियों में कमजोरी और हृदय की समस्याओं का अनुभव करती है।

सौभाग्य से, तीसरे बच्चे ने अपने विकार का विकास नहीं किया, लेकिन ह्यूवेलिंक को अन्य दो बच्चों के लिए विकास हार्मोन उपचार प्राप्त करने के लिए हर हफ्ते दूसरे शहरों में क्लीनिकों की यात्रा करनी पड़ी। अकेले परिवहन खर्च उस सामाजिक सुरक्षा जांच से अधिक था। उसके साथी, जो सर्किट में फिक्स नहीं था, ने उसके नाम के चलते उसे दौड़ने से रोक दिया।

एक अनुवांशिक बीमारी वाली एकल मां के रूप में उनकी स्थिति और उपयुक्त नौकरी पाने में असमर्थ बच्चों की स्थिति लगभग असंभव है, यही वजह है कि उन्हें सभी वयस्क सामाजिक जीवन पर निर्भर रहना पड़ता है। 2015 में, उन्होंने छह साल के ऋण राहत को समाप्त कर दिया, जहां सामाजिक सेवाएं आपके वित्त का प्रबंधन करती हैं जबकि आपका कर्ज चुकाया जाता है और आपको प्रति सप्ताह लगभग $ 50 प्राप्त होता है।

ह्यूवेलिंक का कहना है कि उसने मैकडॉनल्ड्स में कभी-कभार भोजन के लिए पर्याप्त पैसा बचाया, लेकिन उसके पास अपने बच्चों को भुगतान करने के लिए पर्याप्त था। “मैं उनसे हमेशा कहता था: ‘मम्मी को भूख नहीं है,” उसने मुस्कुराते हुए कहा।

कटे हुए फलों के कटोरे पकड़े हुए हैनी ह्यूवेलिंक की तस्वीर।
अक्टूबर 2019 से, ह्यूवेलिंक स्वयंसेवी कार्य कर रहा है, वंचित लोगों के लिए कम बजट वाले रेस्तरां में भोजन परोस रहा है। [Femke van Zeijl/Al Jazeera]

गरीबी से जुड़ा कलंक

अब बच्चों ने घर छोड़ दिया है, बस उसे और उसकी दो बिल्लियों को खिलाने के लिए। वह आमतौर पर डिब्बाबंद और डिब्बाबंद भोजन खरीदता है, क्योंकि ताजे फल और सब्जियां बहुत महंगी होती हैं। उनके लिए शनिवार को अपराह्न 4:30 बजे वह बाजार जाता है, जब नीलामकर्ता को कबाड़ निकालकर अपनी कीमतें जमा करनी होती हैं।

जब, सच में, ड्रेसमेकर को अब बंद नहीं किया जा सकता है – बस सटीक, काल्पनिक कुछ भी नहीं – वह दो रातों के लिए नृत्य करेगी और रोटी के लिए रात का खाना खाएगी। यही कारण है कि जब यह टॉयलेट पेपर या सफाई से बाहर हो जाता है। उनका कहना है कि बिल एक अधिक उपयोगी भविष्य के बारे में है, जिसका सीधा मतलब है कि गर्म भोजन करना और भोजन छोड़ना। “और आप कॉफी के साथ कुकीज़ के बारे में भूल सकते हैं,” वे कहते हैं, अपेक्षित सामाजिक स्थिति के बारे में जब मेहमान उसे बुलाते हैं।

ह्यूवेलिंक ने स्वीकार किया कि वह इस तरह की शर्मिंदगी करती थी क्योंकि दर्द में जीवन ने उसे सिखाया था कि निशान गरीबी से जुड़ा हुआ है। “जब लोग जानते हैं कि आप गरीब हैं, तो अक्सर आपकी गलती होती है,” वे कहते हैं। “मुझे लगता है कि तुम मूर्ख हो।”

लेकिन वे दिन गए जब मेज़ के पास आने, या कोट लिए दरवाज़े का जवाब देने, और यात्रा पर जाने का नाटक करने के दिन, जब मेज़बान ने सर्दियों में घंटी बजाई। ह्यूवेलिंक की स्थिति के बारे में लोग पहले से ही जानते हैं और वह अब इस तथ्य को नहीं छिपाता कि वह अपने घर को गर्म करने का जोखिम नहीं उठा सकता।

अक्टूबर 2019 से, ह्यूवेलिंक एक सरोगेट के रूप में एक विनम्र रेस्तरां, स्थानीय रेस्टो वैन हर्ट में भोजन परोसते हुए, स्वयंसेवी कार्य कर रहा है। वह कहती हैं कि मुफ्त भोजन के लिए स्वयंसेवा करने के अलावा, वह लोगों के साथ बातचीत करती रहती हैं और अपना आत्मविश्वास देती हैं, वह कहती हैं। “वे मेरे पल हैं। और सर्दियों में, यह अच्छा और गर्म होता है।

एक रेस्तरां में स्वयंसेवा करने के अलावा, वह कॉफी डालते हैं और एक अन्य चैरिटी की फोन लाइन पर कॉल का जवाब देते हैं जो मूक गरीबी को कम करने पर केंद्रित है। चुपचाप. हालांकि देश आम तौर पर समृद्ध है, डच धन का वितरण विषम है, सबसे अमीर 10 प्रतिशत के पास 61 प्रतिशत संपत्ति है। दूसरी ओर, डच स्वतंत्र वित्तीय संस्थान NIBUD ने हाल ही में बढ़ती मुद्रास्फीति और उपयोगिता बिलों के कारण एक अलार्म उठाया है, जो नीदरलैंड में तीन परिवारों में से एक को पूरा नहीं कर सकता है।

इस बीच, ह्यूवेलिंक सर्दियों में झुक जाता है। इसका ऊन का कंबल और एक बिजली का तकिया जो एक छोटे से तत्व के अंदर गर्म होता है, पहले से ही गिरते तापमान में मदद करने के लिए सोफे पर होता है। यह गर्म रहेगा। वह बस इतना कर सकता है कि यह योजना छत के माध्यम से उसके गैस और बिजली के बिलों को बनाए रखेगी।

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